Hace unos treinta o cuarenta años, todos los niños costarricenses leen los mismos libros en las escuelas primarias públicas. Aprendieron a leer con Paco y Lola, y progresaron hacia autores costarricenses como Carlos Luis Fallas. Y para la hora de cuentos, recurrieron a los cuentos clásicos de Tía Panchita, la tía de Carmen Lyra, una de las autoras más prolíficas de Costa Rica.

Carmen Lyra describe a su tía como una mujer bajita y pequeña con dos largas trenzas y ojos que parecían sonreír. Cuando Carmen Lyra era pequeña, sus familiares contaban sus historias educativas con una moral ponderada sobre el buen comportamiento y el trabajo duro. Pero su Tía Panchita le contó historias sobre elfos, brujas, fantasmas y otras maravillas. Carmen Lyra dice que estas fueron las historias que más influyeron en su carrera literaria.

Nacida como María Isabel Carvajal en 1888, Carmen Lyra es una figura importante en los círculos literarios costarricenses. Ella escribió ensayos políticos, artículos académicos, una novela y varias otras obras académicas, pero es mejor conocida por Cuentos de Mi Tía Panchita, las historias editadas que una vez escuchó de su tía.

Aunque Carmen Lyra escuchó por primera vez estas historias fantásticas cuando era niña, muchas de ellas habían sido parte de la historia oral costarricense mucho antes de la época de Tía Panchita. Algunos dicen que las historias vinieron de Europa y fueron diseminadas en Costa Rica por los españoles que se establecieron aquí. Carmen Lyra cuenta las historias en la jerga popular de su tiempo, proporcionando un interesante estudio lingüístico.

Algunas de las historias más populares de Tía Panchita presentan al astuto Tío Conejo, un conejo cuya víctima constante es el necio Tío Coyote. Otras historias cuentan con el conocido simplón que de alguna manera se las arregla para casarse con una princesa, suegras terribles y criaturas mágicas. Todos son coloridos y entretenidos, y todos brindan un vistazo a la vida común de los costarricenses que contaron estas historias unos a otros.

La primera edición se publicó en 1920, y el libro continúa en publicación hoy. Para los lectores interesados, Cuentos de Mi Tía Panchita está disponible en Amazon.