Los visitantes de Costa Rica a menudo se preguntan por qué los costarricenses se llaman "Ticos". El nombre "Tico" proviene de una encantadora peculiaridad del habla costarricense: el uso frecuente del diminutivo. "Tico" es una terminación de palabra que sugiere "pequeñez".

Varios sufijos indican pequeñez cuando se adjunta al final de una palabra en español. Estos sufijos incluyen "-ita", "-ito". Por ejemplo, un perro ("perro") que es pequeño podría llamarse "perrito". O una niña ("niña") que es pequeña podría llamarse "niñita". "

Pero los costarricenses a menudo llevan esta noción de pequeñez un paso más allá, doblando el sufijo. Cuando ocurre esta duplicación, a menudo aparece una "t" antes del sufijo final, convirtiéndolo en "-tico", el famoso sobrenombre para un costarricense. Curiosamente, este fenómeno ocurre con la palabra "chico", uno de cuyos significados es "pequeño". En el diminutivo, la palabra es "chiquito". Para indicar algo realmente pequeño, alguien podría usar la palabra "chiquitico", con el " -tico "sufijo.

"Poco" es la palabra para "un poco", por lo que "un poco de agua" sería "un poco de agua". Un costarricense normalmente usaría "poco" en forma diminuta, "poquito", "un poco". "Pero la mayoría de los costarricenses miniaturizaría aún más el concepto a" poquitito "o" poquitico ". Por lo tanto, un costarricense que quiere una bebida comúnmente pediría" un poquitico de agua ", utilizando el final" -tico ".

Los costarricenses en general tienen disposiciones muy alegres, y su uso del diminutivo ilustra esta tendencia nacional a ser alegres y agradables. Algo pequeño generalmente se considera algo inofensivo o incluso atractivo, y cuanto más pequeño, mejor.